30 Jun 2019

Manfaat Hewan Peliharaan bagi Manusia



Hewan memainkan peran penting dalam kehidupan banyak orang.  Lebih dari 71 juta rumah tangga Amerika (62%) memiliki hewan peliharaan dan sebagian besar orang menganggap hewan peliharaan mereka sebagai anggota keluarga. Beberapa studi penelitian telah menemukan bahwa orang yang memiliki hewan peliharaan memiliki jantung yang lebih sehat, jarang sakit, dan lebih banyak berolahraga.  

 

Dampak terhadap Kesehatan Fisik

 

Hewan peliharaan dapat meningkatkan kesehatan jantung dengan menurunkan tekanan darah dan mengatur detak jantung selama situasi stres.  Dalam sebuah studi tahun 2002, para peneliti mengukur perubahan detak jantung dan tekanan darah kepada orang-orang yang memiliki anjing atau kucing. Orang dengan hewan peliharaan anjing atau kucing memiliki detak jantung saat istirahat dan tekanan darah yang lebih rendah dibandingkan dengan orang yang tidak memiliki hewan peliharaan.

Sebuah penelitian serupa menemukan bahwa membawa anjing Anda ke dalam ruangan menurunkan tekanan darah lebih baik daripada mengonsumsi obat tekanan darah (ACE inhibitor) saat Anda sedang stres. Penelitian lain menunjukkan bahwa tindakan sederhana membelai hewan peliharaan dapat membantu menurunkan tekanan darah dan kolesterol.

 

Temuan menunjukkan bahwa dukungan sosial yang diberikan hewan peliharaan dapat membuat seseorang merasa lebih rileks dan mengurangi stres. Dukungan sosial dari teman dan keluarga dapat memiliki manfaat yang serupa, tetapi hubungan interpersonal sering menyebabkan stres juga. Dukungan sosial yang diberikan oleh hewan peliharaan juga dapat mendorong lebih banyak interaksi sosial dengan orang-orang, mengurangi perasaan terisolasi atau kesepian.  Misalnya, berjalan dengan anjing telah terbukti meningkatkan interaksi sosial, terutama dengan orang asing, dibandingkan dengan berjalan tanpa anjing.

 

Di antara orang tua, kepemilikan hewan peliharaan mungkin juga menjadi sumber penting dukungan sosial yang meningkatkan kesejahteraan.  Dalam sebuah penelitian, individu lanjut usia yang memiliki anjing atau kucing lebih mampu melakukan aktivitas fisik tertentu yang dianggap sebagai aktivitas hidup sehari-hari, seperti kemampuan untuk menaiki tangga, membungkuk, berlutut atau membungkuk, minum obat, menyiapkan makanan, mandi, dan berpakaian sendiri.  Tidak ada perbedaan signifikan antara pemilik anjing dan kucing dalam kemampuan mereka untuk melakukan kegiatan ini.

 

Seperti halnya dengan hubungan apapun, beberapa hubungan manusia dan hewan cenderung lebih bermanfaat daripada yang lain. Beberapa orang lebih terikat pada hewan peliharaan mereka daripada orang lain dan perasaan itu dapat mempengaruhi pada kesehatan orang tersebut.

 

Perkembangan Emosional Anak-Anak

 

Ketika seorang anak tidak memiliki saudara lelaki atau perempuan, penelitian menunjukkan bahwa hewan peliharaan membantu anak-anak mengembangkan empati yang lebih besar, harga diri yang lebih tinggi, dan peningkatan partisipasi dalam berinteraksi dengan lingkungan.

 

Dampak Positif Hewan Peliharaan

 

Efek interaksi manusia dan hewan terhadap kesehatan belum sepenuhnya dapat  dimengerti karena sulit dipelajari. Sebagian besar bukti tentang manfaat memiliki hewan peliharaan berasal dari survei kesehatan saat ini. Studi Jerman yang dijelaskan di atas menunjukkan bahwa memiliki hewan peliharaan untuk jangka waktu yang lebih lama lebih bermanfaat bagi kesehatan Anda.

Masalah lainnya adalah bagaimana kata "pet" didefinisikan.  Apakah memiliki ikan mas memberi manfaat kesehatan yang sama dengan memiliki golden retriever?  Sebagian besar penelitian hewan peliharaan adalah tentang orang yang memiliki anjing atau kucing, sehingga sulit untuk menarik kesimpulan tentang manfaat kesehatan burung, kadal, ikan, atau hewan peliharaan lainnya.  Berapa banyak waktu yang dihabiskan orang tersebut dengan hewan peliharaannya sangat dipengaruhi oleh jenis hewan peliharaannya sehingga mempengaruhi manfaat kesehatan dari memiliki hewan peliharaan.

 

Kami belum tahu persis jenis hewan apa yang dapat memengaruhi kesehatan manusia (kesejahteraan fisik, mental, dan sosial) dan karakteristik apa mengenai interaksi manusia dengan hewan yang paling penting.  Orang yang memiliki hewan peliharaan tahu bahwa ada banyak manfaat untuk memiliki hewan peliharaan, tetapi kita belum tahu dalam keadaan apa manfaat tersebut didapatkan. Jika penelitian menunjukkan manfaat kesehatan tertentu dalam keadaan tertentu, informasi itu dapat digunakan untuk mengubah kebijakan dengan cara yang menguntungkan lebih banyak orang dewasa dan anak-anak, dengan membuat peraturan dan regulasi untuk sekolah, fasilitas kesehatan atau tempat tinggal, pusat perawatan perumahan, dan tempat-tempat lain.

 

Sumber : Dana Casciotti, PhD, and Diana Zuckerman, PhD, National Center for Health Research